L'origine du cacao

Pendant de nombreuses années, on a pensé que la domestication du cacao avait eu lieu en Amérique centrale, car des résidus de cacao avaient été découverts dans de la poterie en céramique de la colonie Paso de la Amada, vieille de 3800 ans, sur la côte pacifique du Chiapas, au Mexique (Zarrillo, 2020). Il a été confirmé que ces anciens récipients à jets étaient utilisés pour préparer les boissons si représentatives à base de cacao des cultures précolombiennes mésoaméricaines, en fait, les mots «cacao» et «chocolat» sont dérivés des mots mayas pour cet aliment «kakaw» et "chokola'j" (  (Coe et Coe, 2019). Cependant, l'étude récente des résidus dans les bouteilles à bec étrier en céramique récupérées à Santa Ana, La Florida (SALF), dans le sud-est de l'Équateur, a jeté un nouvel éclairage sur les origines du cacao cultivé.

Les bouteilles à bec étrier en céramique récupérées à Santa Ana La Florida étaient très similaires à celles déjà trouvées au Mexique et en Amérique centrale et qui étaient déjà connues pour être utilisées pour boire du cacao. Gardant cela à l’esprit, l’archéologue Sonia Zarrillo a commencé à analyser les résidus d’artéfacts céramiques afin de trouver toute trace de cacao.

Après dix ans d'enquête impliquant trois lignées indépendantes de preuves archéologiques - grains d'amidon de cacao, résidus de théobromine absorbés et ADN ancien - il a été confirmé l'utilisation de cacao dans la région de Santa Ana La Florida (SALF) datant d'il y a environ 5300 ans ( 1500 ans plus tôt qu'en Mésoamérique) pointant la haute Amazonie comme la plus ancienne région encore identifiée comme le berceau du cacao (Zarrillo et al, 2018).

La région de la haute Amazonie entre l'Équateur et le Pérou était le territoire de la culture Mayo-Chinchipe il y a 5 500 ans; ils ont donc joué un rôle important dans l'origine, la domestication et l'utilisation du cacao mais aussi sa propagation en Amérique centrale (Origen Milenario - Cacao, 2020). Outre son ancienneté, cette culture est réputée pour sa capacité à échanger ses produits locaux (dont le cacao) avec d'autres cultures des Andes et de la côte Pacifique (Whc.unesco.org.2020). En ce sens, le cacao, en particulier la variété «Fine Aroma», est l'identité de l'Équateur pour son origine millénaire mais aussi son parfum et sa saveur uniques favorisés par les conditions géographiques équatoriennes qui attribuent au cacao équatorien la dénomination d'origine «Arriba Nacional» (Benítez, 2011).

- Johana Mora Solorzano

LES RÉFÉRENCES

Zarrillo, S., 2020. Indices de cacao. [en ligne] Nature Research Ecology & Evolution Community. Disponible à: 

 Coe, S. et Coe, M., 2019. La véritable histoire du chocolat. [Lieu de publication non identifié]: Thames and Hudson, pp.433, 618.

Zarrillo, S., Gaikwad, N., Lanaud, C. et coll. L'utilisation et la domestication de Théobroma cacao au cours du milieu de l'Holocène dans la haute Amazonie. Nat Ecol Evol 2, 1879–1888 (2018). https://doi.org/10.1038/s41559-018-0697-x

Cacao. 2020. Origen Milenario - Cacao. [en ligne] Disponible sur:

Whc.unesco.org. 2020. Mayo Chinchipe - Paysage archéologique de Marañón - Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO. [en ligne] Disponible sur:

Benítez, A., 2011. [en ligne] Fao.org. Disponible à:


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